Sparad i Böcker

Close Your Eyes, Hold Hands

Av Chris Bohjalian, Doubleday, 2014. 288 sidor.


Det kommer undergångsromaner på löpande band nu känns det som, och jag tänker inte klaga. Den här släpptes lagom till min semester i juli.

Det handlar om sextonåriga Emily. När det inträffar en härdsmälta på kärnkraftverket där hennes föräldrar arbetar och kringboende evakueras väljer hon i paniken som uppstår att gå under jorden. Nästan genast blir hennes föräldrar, främst pappan, som hade kända alkoholproblem syndabockar för olyckan. Hon gör allt för att ingen ska få veta vem hon är, bor på härbärge, hos en langare slash hallick och i en igloo byggd av sopsäckar. En nioårig pojke på rymmen från en våldsam fosterförälder blir hennes skyddsling och en fast punkt i tillvaron.

Romanen är enormt välskriven, inte minst Emily och hennes berättarröst. Att det är en medelålders man som berättar detta – inte en tonårstjej – har jag inte en tanke på under läsningen. Romanens Emily är dessutom väldigt förtjust i poeten Emily Dickinson och två citat av den senare finns på försättsbladet. Det ena är ”Tell all the Thruth but tell it slant”. Och Emily börjar med att tala om att hon ska försöka hålla sig till fakta när hon nu i efterhand berättar om vad som hände. Det jag anser svagast är slutet, som känns dramatiserat så där lite Hollywoodskt, men överlag var denna en sann njutning att läsa.

Sparad i Böcker

Blodapelsin

9789197906890_200_blodapelsin_haftadBlodapelsin av Anna Vogel. Aglaktuq förlag, 2014. 223 sidor.

Handlingen i Blodapelsin utspelar sig under andra halvan av 1980-talet. Det finns en ny chipssmak som heter Sourcream & Onion, spelas LP-skivor med Eurythmics och Whitney Houston och Emma som bor i Skåne ska gå ur högstadiet. Hon har aldrig gjort ”det” men fantiserar en del och håller på att upptäcka sin egen kropp, närmare bestämt ”muttan” eller ”kraftcentret”. Det är Nina som säger ”muttan”, tjejen som Emma ser på torget och blir vän med genom en stråkkvartett. Det är fiolläraren Masja som säger ”kraftcentret”. Emma själv har inget namn på området.

Den största behållningen i romanen är faktiskt den avslappnade gestaltningen av en ung fittbärares trevande kroppsliga utforskningar. Anna Vogel gör ingen stor sak av det och därför blir det precis så naturligt och avmystifierat som det egentligen är. Inget att vältra sig i för att chockera lite, som jag fick en känsla av när jag läste den nu filmatiserade Våtmarker av Charlotte Roche. Mensblod och slidsekret är ju inte konstigare eller farligare än sperma eller urin. Vi noterar färg och konsistens (ibland även smak) och går vidare.

En annan bra sak är att Emmas kropp inte sätts i förhållande till någon annan eller ses genom någon annans ögon. Det finns så klart en nyfikenhet även utåt. Hon blir betuttad i en manlig lärare. Nina är vännen som hon speglar sig i, men inte så mycket för att jämföra utan mer för att betrakta då hon har en dragning till Nina som människa. De går från att spela musik ihop till att rita och sy kläder. Kreativiteten blir ett sätt för dem att mötas trots att de kanske är ganska olika. Nina har och har haft förhållanden med killar medan Emma mest försöker hitta sig själv och blir obekväm av motsatta könets påstötningar. Emmas kreativa ådra får en stor betydelse i hennes identitetsskapande. Det hon tyckt sig se i Nina är kanske i själva verket en del av henne själv?

I Blodapelsin flyter texten på ett väldigt fint sätt, det är ingen bok där jag markerar en massa formuleringar men helheten går in och bottnar. Jag hoppas att många, främst unga men också äldre, kommer att läsa den och få samma känsla. Är man dessutom uppväxt under samma tidsperiod finns en del nostalgi som bonus.

Sparad i Böcker

Nekrofilen

nekrofilen
Under min första semestervecka läste jag två böcker, båda tunna, skrivna av Gabrielle Wittkop och utgivna av Vertigo förlag. Den första var Nekrofilen, skriven i dagboksform. I den beskriver hon utifrån en nekrofils perspektiv skönheten i att åtrå, och ligga med, de döda. Det kanske inte låter så märkvärdigt så här i vampyrfrälsta tider, men nu pratar vi inte om glittrande pojkspolingar eller sexgudar med huggtänder utan om ruttnande lik, som luktar, pyser och läcker svarta safter och inälvor. Visst låter det fullkomligt vidrigt? Här lyckas författaren med konststycket att göra det äckliga vackert, utan att smussla.

”Jag behöll henne i två veckor och sov knappt, livnärde mig på det jag fann i kylskåpet, drack för mycket ibland. Pendylens tick tack, snickeriernas knäppande hade fått en egen klang, så som varje gång Döden är närvarande. Hon är den stora matematikern som ger problemens variabler deras exakta värden.”

Wittkop är en fantastisk stilist och helt osentimental. Det senare visar hon minst lika mycket prov på i Barnhandlerskan, en brevroman som handlar om en bordellmammas och hennes kunders tortyr, våldtäkter och mord på förslavade barn i det sena 1700-talets Paris. Självaste markis de Sade dyker upp. Detta är betydligt obehagligare läsning än Nekrofilen, i den totala avsaknaden av ömhet. Istället ”lättas” eländet upp med en återkommande dråplig ton.

I böckernas efterord, av Carl-Michael Edenborg respektive Camilla Nilsson, får jag veta att Wittkop var ett ensamt barn som fick tillbringa dagarna i sin fars bibliotek istället för i skolan. Hon var bisexuell, och levde senare i ett öppet äktenskap med en homosexuell man och omnämnde sig själv som geni, monster och ”en fri man”. Och hon var tydligen helt emot barnalstrande. Men det behöver ju inte betyda att hon inte gillade barn.

Sparad i Böcker

Violencia

”Det här är undergången. Kom.”

violencia
Igår lade jag mig i ett vattenfyllt badkar, med en mimosa på karets kant och en bok i händerna. Boken var Violencia av Lina Hagelbäck. Mina förväntningar var relativt höga eftersom två av orden på skyddsomslagets baksida är ”surrealistisk” och ”poesi”. Jag blev inte besviken. Det är fullmatad prosalyrik som trängs på en smal textspalt boken igenom.

De bor tillsammans i ett gammalt hus vid ett delvis fiktivt hav. Språket är förtrollande och drömvärlden som Violencia invigt Stina i är fylld av fantasieggande bär och växter, en solkniv, marmeladdjur och koagulerad skymning. Bipolariteten kallas för vulkansjukdom. Allt ska omskapas. Det fula blandas med och smittas ned av det vackra. Eller vice versa. Jag tycker förutom det förstärkta språket framför allt om den typen av dualitet som genomsyrar berättelsen.

Violencia är inte frisk och hon misshandlar den redan trasiga Stina både fysiskt och psykiskt. Hon kysser Stina hårt och reser iväg. Stina stannar kvar i huset. Och väntar. Läker, väntar och skriver dikter. När Violencia återvänder efter sitt långa äventyr blir inget som Stina tänkt sig. Stina tänker på en diktrad av Tor Ulven:

”De som vi inte får komma nära går ut ännu en gång, aldrig blir de klara med att överge oss.”

Sparad i Böcker

Huden är det elastiska hölje som omsluter hela lekamen

Efter en ordentlig lässvacka under december månad valde jag som årets första bok Bjørn Rasmussens debutroman som ges ut på svenska av Lethe förlag. Och vilken start det blev. ”Huden är det elastiska hölje som omsluter hela lekamen” är tunn, strax över 100 sidor, och knivskarp.

huden_ar_det_elastiska_holje_som_omsluter_hela_lekamen-rasmussen_bjorn-21149944-frntl

Det är Björn som skriver, han berättar för mig om sin äldre älskare, ridläraren, den vackre.
Ett annat jag skriver om Björn, när han är en dröm och byter hästgården mot en bordell.
Björn skriver direkt till älskaren om sin besatthet och sin utsatthet.

Han är ung, lille Björn. Boktiteln till trots är han hudlös. Han har en kropp, han är en uppsättning organ och en påse fylld med bakterier. Han skadar sig själv och låter sig domineras. De har ett kontrakt. Men när han är med HONOM så sjunger hästarna.

Mänsklig kärlek uppstår enbart när en människa lider utan någon som helst anledning”, skriver han på sin dator.

Det är en organisk text där allt är kroppar, kön, vätskor och känslor. Förälskelsen har ju ingen logik. Den är ett pulserande reaktivt kött. Den är en häst som underkastar sig och rör sig utifrån ryttarens signaler. Ett tyglat flyktdjur. En oskyldig varelse som tagits i besittning.

Jag behöver läsa den här romanen fler gånger, för jag har inget grepp om den. Det är som att det finns en hemlighet som jag inte har lyckats få reda på. Kanske vill jag inte, eller behöver inte, veta? Björn låter sig inte bestämmas så lätt, varken till könsidentitet eller tankar. Och orden, meningarna, formuleringarna, vill jag nöta in. De som är avhuggna och de som han ”huggit från andra texter”.

Tro inte på något av det jag berättar om känslor”, skriver han.
Jag säger: tillåt mig att tvivla.

Sparad i Böcker

Feberflickan

Feberflickan av Elisabeth Östnäs

Columbi publishing 2012

Elisabeth Östnäs debut är en föredömligt kort roman. Den börjar lite trevande för att sedan beslutsamt hala in läsaren i en gåtfull historia som undan för undan presenteras. Ett föräldrapar ligger sönderhuggna i sin gemensamma säng. Luna är dottern som inte kan förstå varför alla envisas med att kalla den döda styvmodern för hennes mamma. Hon vandrar omkring i huset, i sällskap av en skugga. Hon funderar, tittar på saker och på de döda tu, innan hennes syster Stella och hushållerskan Birgit kommer och därefter polisen. I väntan på rättegång får Luna en egen fångvaktare, Hanna. Hanna tycks bli något av en surrogatmor för Luna, en varm och kärleksfull kvinna som lagar mat, leker och tröstar. Samtidigt har Stella, den äldre systern, lovat att alltid ta hand om Luna. Brodern bor på hospitalet och har ständigt en vårdare vid sin sida.

Detta är gripande och välskriven misär som jag har svårt att skaka av mig efteråt. Det är ett pussel som saknar bitar. Luckorna bidrar till obehagskänslan. Texten håller ett jämnt och behagligt tempo. Den låter mig som läsare ta in lite i taget, pröva saker i tanken och reflektera. Men jag vill aldrig helt stanna upp. Det finns inget i själva berättandet som skaver, med desto mer i berättelsen som sådan. Språket är koncentrerat, men vackert:

”Orden faller med eftertryck ned i mitt knä. Jag ser dem ligga där, runda och förlåtande. Jag stryker dem. Som kattungar med len päls. Som mina duvor.” (s. 101)

Det förekommer mycket blod och lukter används flitigt som stämningsmarkör. Lavendel, kamfer, nattkärl, rosor, skämt kött.. Förstörelse och ägodelar är återkommande teman. Luna tar sin fars ring från hans kallnade finger och klär sig i sin styvmors klänning. Det man äger får man också förgöra, oavsett om det är ett matsalsbord, en rödfläckad klänning eller en levande varelse. Djuren är en särskilt öm punkt att sikta på. Djur som man ger kärlek och får kärlek av. Djur som man ska skydda mot ont. Djur som är oskyldiga. Precis som ett barn?

Sparad i Böcker

Hindenburg

Hindenburg av Susanna Lundin, Albert Bonniers förlag.

I Hindenburg får man följa Prickly Pear och Bertil som befinner sig vid soldattorpet Hindenburg, döpt efter luftskeppet som en gång kraschat där, i en värld som går ett liknande öde till mötes. De för anteckningar i en loggbok, berättar historier och Bertil tränar Prickly Pear i att identifiera växter på deras lukter. Hon kommer från Los Angeles och berättar hur hon blev till när blixten slog ner. Ett hittebarn. Bertil blev lämnad av sin familj och sedan gick jorden under, eller om det var han som gick under jord.

För mig handlar Hindenburg om döden och om att skapa sin identitet, berättelsen om sig själv, och att våga tro på den. Prickly Pear övar på sin historia, är motsägelsefull, ändrar sig och upprepar. Det man bestämmer att det är sant är sant även om det är påhittat, får hon lära sig av Bertil. Är en människa bara någonting som flyter omkring i ett skinn, som den de tillverkar tillsammans av papper och vatten? Kanske vet de inte själva om de är levande eller döda? Han talade så mycket om döden att den inte fanns mera, säger Prickly Pear om Bertil. Han vet hur lång tid det tar för en människa att dö och hur många gånger per dag man är nära döden.

Det kraftfulla organiska inslaget i texten och kopplingen mellan naturen och kroppen är en fin kontrast, det som lever. Skogen har nervbanor och inälvor; blodomloppet är tunnlar genom kroppen. Bertil och Prickly Pear har båda sinnen som är nedsatta, som de måste kompensera för och förhålla sig till. Utan luktsinne är man ingen riktig människa, enligt Bertil, som själv har ena ögat hängande i en tråd mot kinden. Det är ett kretslopp som presenteras, liksom romanen saknar människan och dess livsrum en tydlig gräns mellan början och slut. Medan lavan sakta sipprar upp ur marken smälter allt samman. En nystart vågar bara anas.

Susanna Lundins poetiska och dystopiska debutroman kan möjligen tyckas vara obegriplig. Det finns kanske ingen enkel sanning eller en rak röd tråd i berättelsen, men det är ju inte heller meningen. Den fäster hur som helst en tråd vid mig och jag kan göra den till min. Det känns… befriande. Jag ser väldigt mycket fram emot det fortsatta författarskapet, och gärna då mer surrealism. Mod finns, bland annat, så att det räcker.